Un día en Quito

Puede que no sea la ciudad más grande de Ecuador (Guayaquil ostenta ese título), pero Quito, situada en un delgado valle y enmarcada por la cordillera de los Andes, merece sin duda la atención de al menos un día. El casco antiguo, declarado por la UNESCO y fundado por el conquistador Sebastián de Belalcázar el 15 de agosto de 1534, es uno de los barrios coloniales mejor conservados del hemisferio occidental y fue una de las ciudades más importantes de América Latina. Pero no todo son plazas e iglesias en Quito: La ciudad nueva, con su arquitectura desordenada y sus calles un tanto caóticas, cuenta con multitud de modernos cafés, restaurantes, bares y servicios que rivalizan con los de cualquier gran ciudad. Así que póngase los zapatos para caminar y empiece el día temprano para descubrir Quito.

Índice
  1. Comienzo de recorrido por Quito
  2. Sitios que no te puedes perder
  3. Con que finalizar el recorrido por Quito

Comienzo de recorrido por Quito

Comience su recorrido por Quito en la Basílica del Voto Nacional, justo al este del casco histórico. Esta basílica gótica, inacabada pero llamativa, cuenta con impresionantes vidrieras y una fachada que muestra animales autóctonos de Ecuador en lugar de gárgolas. Los visitantes pueden subir a las torres de la basílica por 2 dólares para disfrutar de una impresionante vista del casco antiguo de Quito.

A continuación, diríjase al oeste hacia la Plaza Grande, también conocida como la Plaza de la Independencia, en mi opinión, una de las plazas más bellas del hemisferio occidental. Siéntese en un banco y observe a la gente durante un rato, luego diríjase a la catedral de la plaza, al Ayuntamiento y al Palacio de Gobierno. Normalmente se permite a los viajeros entrar en el Ayuntamiento y en el Palacio de Gobierno, así que basta con decirle al guardia de turno que quiere echar un vistazo al interior.

 

Sitios que no te puedes perder

Una vez que sienta que ha disfrutado a fondo de la Plaza Grande, camine por la calle García Moreno y llegue a la iglesia más impresionante y decorativa de Quito, la Compañía de Jesús, que data de principios del siglo XVII y muestra la arquitectura barroca en su máxima expresión. La entrada cuesta 2 dólares y el horario de visita es estricto, así que si llega entre las 13 y las 14 horas o después de las 17 horas, tendrá que conformarse con admirar el exterior de la iglesia. Ahora camine hacia el norte, hacia la Plaza de San Francisco, una amplia plaza empedrada muy popular entre los vendedores ambulantes indígenas y los turistas. Aquí encontrará la Iglesia de San Francisco, la más antigua de Quito, que data de 1534. La Iglesia de San Francisco es otro impresionante edificio barroco y los amantes de la historia del arte quedarán impresionados por su magnífico altar, sus estatuas y su techo. Si tiene hambre (o sed), diríjase al Café Tianguez, una pintoresca cafetería/restaurante que ofrece fantásticas vistas de la plaza y una variada selección de platos y bebidas ligeras. Si tienes más apetito, te recomiendo que vuelvas a la Plaza Grande y almuerces en Mea Culpa, uno de los mejores (y más exclusivos) restaurantes de Quito, donde podrás degustar desde exóticos platos de marisco hasta filete mignon.

Ahora que ya conoce bien el casco antiguo de Quito, es hora de explorar la Ciudad Nueva. Tome un taxi hasta la Fundación Guayasamín, que alberga las obras únicas del artista más famoso de Ecuador, Oswaldo Guayasamín. Sus inquietantes obras se reproducen en mercados y tiendas de recuerdos de todo Ecuador, pero lo mejor es ver las auténticas. En realidad, la Fundación alberga tres museos distintos: el Museo de Arte Moderno (donde se encuentra el arte de Guayasamín), el Museo Arqueológico y el Museo de Arte Colonial. Si también quieres visitar la famosa Capilla del Hombre de Guayasamín, que está a la vuelta de la esquina, la entrada para las cuatro atracciones cuesta 5 dólares y el horario es de 10 a 17 horas. La fundación cierra los lunes. Si eres un adicto a los museos, coge un taxi para ir al Museo Nacional del Banco Central del Ecuador, un amplio establecimiento que muestra la historia y la cultura ecuatorianas desde el año 10.000 a.C. hasta el presente. Las entradas cuestan 2 dólares y el horario del museo es de martes a domingo, de 10 a 17 horas.

Con que finalizar el recorrido por Quito

Si no está demasiado cansado de explorar los museos de Quito, tome un taxi y pida al conductor que le lleve a El Teleférico, donde los teleféricos le llevan a la cima del volcán Pichincha, uno de los picos más altos de Quito. A más de 4.000 metros de altura, conviene llevar chaqueta y bufanda. Te recomiendo que hagas el teleférico por la noche para que puedas ver la puesta de sol sobre Quito mientras cenas en uno de los restaurantes de la cima de la montaña. El teleférico cuesta 4 dólares y funciona de 10 a 20 horas entre semana y hasta las 23 horas los viernes, sábados y domingos.

Ahora que ha explorado Quito, puede que sienta la necesidad de relajarse con una o dos bebidas. Coja un taxi en el Parque Volqano, al pie del Volcán Pichincha, y pídale al conductor que le lleve a la moderna Plaza Foch, el distrito de las fiestas de lujo de Quito (no se preocupe, la mayoría de las bebidas cuestan sólo entre 3 y 5 dólares), donde podrá elegir entre bares y discotecas, desde pubs de estilo inglés hasta discotecas exageradas con bailarinas go-go y personal disfrazado.

Así que, antes de coger el avión a las Islas Galápagos o a otra de las atracciones más conocidas de Ecuador, dedique uno o dos días a explorar una de las capitales más antiguas y menos apreciadas de Sudamérica.

Para más información sobre los viajes urbanos, consulte un artículo sobre el turismo ecológico o sobre qué hacer en caso de robo en el extranjero.

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