Parques Nacionales de Colombia

Parque colombia

A pesar de tener el tamaño de Montana y Texas juntos, Colombia sólo recibe unos 2,5 millones de visitantes al año (muchos de ellos colombianos que viven y sus hijos que viven en el extranjero). Sin embargo, si se tiene en cuenta que Colombia recibió apenas medio millón de visitantes en 2000 y 1,5 en 2007, podría decirse que el turismo en Colombia está creciendo exponencialmente a medida que la situación de seguridad sigue mejorando y los viajeros internacionales reconocen el potencial de Colombia como importante destino ecoturístico. Colombia cuenta con 49 parques nacionales o zonas protegidas por el Estado, aunque es mejor limitarse a los que se encuentran en zonas bien transitadas y seguras.

Hace poco hablé con Caitlin Lupton, que estudió el ecoturismo comunitario en los parques nacionales colombianos entre 2009 y 2010 con el programa Fulbright. Como dice Caitlin, "el Ecoturismo Comunitario es un esfuerzo de colaboración con el sistema de parques nacionales y los indígenas, campesinos y afrocolombianos para estimular el desarrollo local, la economía y la conservación". Caitlin viajó a 5 parques nacionales mientras estudiaba en Colombia con su beca Fulbright, todos ellos conocidos específicamente por su "ecoturismo" comunitario. Por lo tanto, muchos parques nacionales colombianos ofrecen la oportunidad de practicar tanto el ecoturismo como el turismo cultural. Caitlin tuvo la amabilidad de proporcionarme información sobre varios parques nacionales colombianos; para más información, consulte la página web de los parques nacionales colombianos en: www.parquesnacionales.gov.co. Siempre es conveniente llamar con antelación para saber si un parque concreto requiere un permiso especial de visita.

Caitlin destaca algunos de los parques más destacados de Colombia:

Índice
  1. Amacayacu
  2. Tayrona
  3. Los Nevados
  4. Los Flamencos

Amacayacu

Está en el Amazonas y se encuentra directamente en el río Amazonas. Los turistas llegan a la capital, Leticia, y toman un barco y una hora y media por el río. Este parque ofrece un entorno y un clima tropicales y un contacto directo con las comunidades indígenas tikunas.

Tayrona

Se encuentra en Magdalena, a una hora de Santa Marta. Aquí, los turistas disfrutan del senderismo en la selva y del descanso en las numerosas playas. Tayrona cuenta con muchas empresas gestionadas por la población local, que incluye sobre todo a afrocolombianos, campesinos y grupos indígenas.

Iguaque se encuentra en Boyacá, a media hora de Villa de Leyva, en una zona más fría y montañosa del país. Las actividades incluyen la observación de aves y el senderismo hasta la Laguna de Iguaque, un lugar sagrado para los antiguos indios muiscas. También se puede pasar la noche en una amplia cabaña que también funciona como centro de visitantes. Iguaque es un lugar específico para el ecoturismo comunitario. El hotel/centro de visitantes cuenta con un restaurante gestionado por los campesinos de la zona. La organización campesina se llama Naturar Iguaque. Los platos que se venden en el restaurante son orgánicos y están hechos con productos cultivados por los miembros de la organización.

Los Nevados

Se encuentra en los tres departamentos (el equivalente a los estados en Colombia): Caldas, Risaralda y Tolima. Es una región montañosa fría y muy alta. Hay grandes picos dentro del parque que incluyen los Nevados Santa Isabel, El Ruiz o Mesa de Herveo, y el Nevado del Tolima. Los visitantes pueden acampar y hacer senderismo aquí. Es importante que los turistas sepan que, debido a la gran altitud, se necesita un guía cuando se practica el senderismo dentro de los límites del parque, lo que supone un coste adicional después del precio de la entrada. En la cima de los Nevados hay glaciares. También hay un hotel en el centro del parque. Los guías que trabajan dentro del parque son una organización cooperativa de campesinos de la zona.

Los Flamencos

Se encuentra en la Guajira, a unos 15 ó 20 minutos de la capital, Riohacha. Es un parque tropical aislado conocido por sus oportunidades de observación de aves. Los flamencos suelen venir por miles a descansar y alimentarse en el lago de un lado del parque. El otro lado del parque es el océano. Los turistas pueden alojarse en cabañas dentro del parque. El parque está gestionado por una organización de afrocolombianos, El Santuario, Grupo Asociativo, de la vecina localidad de Camarones. El grupo ofrece servicio de cabaña, gastronomía local, así como excursiones de observación de aves y de senderismo. Los turistas también pueden viajar a la vecina comunidad indígena wayuú de Tokoromana, donde pueden asistir a una presentación cultural, que incluye un almuerzo tradicional, artesanía y una danza.

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