¿Cómo es Santiago para los extranjeros?

Aunque es la ciudad más grande de Chile y a menudo es aclamada como una de las ciudades más modernas y "civilizadas" de América Latina, pocos norteamericanos saben mucho sobre Santiago. Entrevisté a la profesora de inglés Laura Brewer, que actualmente vive en Santiago de Chile.

Índice
  1. ¿Qué le motivó a mudarse a Chile?
  2. ¿Cómo describiría Santiago?
  3. ¿Y el coste de la vida?
  4. ¿Cuáles son algunos de los retos a los que se ha enfrentado al mudarse al extranjero?
  5. ¿Cuáles son tus lugares favoritos para salir o para hacer en la ciudad?
  6. ¿Cómo describirías a los santiaguinos?
  7. ¿Y el transporte público? ¿Es Santiago una ciudad apta para los caminantes?

¿Qué le motivó a mudarse a Chile?

Decidí venir a Chile porque mi contrato en mi antiguo trabajo en los Estados Unidos estaba a punto de expirar, y durante el proceso de búsqueda de empleo estuve presentando solicitudes de trabajo en toda América Latina. Estudié ESL para poder encontrar una forma de volver a Sudamérica, y la primera oferta que conseguí fue en Santiago. Como ya había estudiado aquí en la universidad, me entusiasmó la oportunidad de volver. Ahora trabajo en un instituto de idiomas, Comunicorp, donde enseño inglés comercial.

¿Cómo describiría Santiago?

Santiago es una ciudad muy moderna, especialmente para América Latina. Es segura y tiene una infraestructura sólida, bajos índices de delincuencia y, comparativamente, poca corrupción. No muy lejos están las playas, las montañas, los viñedos, Argentina, el desierto y la hermosa Patagonia. Aunque la mayoría de la gente llega a Santiago de camino a otros destinos de Chile, es una ciudad muy fácil para vivir. Hay grandes restaurantes de todo tipo, pero algunas de las comidas más "exóticas" pueden ser caras (¡especialmente la india!). La mejor comida es la chilena, y el marisco es fantástico. La vida nocturna es buena, centrada en algunos barrios principales (Bellavista, Barrio Suecia). Para mí, las discotecas son más o menos lo mismo que en cualquier otra parte del mundo, pero mucha gente dice que la vida nocturna aquí no se compara con la de ciudades más grandes como Buenos Aires.

¿Y el coste de la vida?

En general, Santiago es más barato que Estados Unidos. Mi alquiler es de 155.000 pesos al mes, unos 300 dólares. Vivo en un amplio apartamento a 10 minutos de la oficina en un barrio seguro de clase media-alta. Algunas cosas, como los cosméticos, son más caras que en Estados Unidos.

¿Cuáles son algunos de los retos a los que se ha enfrentado al mudarse al extranjero?

Hasta ahora he tenido bastante suerte de no tener muchos retos. Cosas como la barrera del idioma y averiguar dónde ir a hacer las cosas son problemas a los que me he enfrentado antes mientras vivía en el extranjero. Los chilenos son más reservados que el estereotipo de los latinoamericanos, así que puede ser difícil hacer amigos con los locales. He hecho amistad con los otros profesores de mi escuela, y he conocido gente a través de mis compañeros de habitación, amigos de amigos (tanto amigos que he conocido aquí como amigos que conocía de Estados Unidos), mi antigua familia de acogida y mi clase de capoeira. Hay un grupo bastante unido de profesores de inglés y sus novios y amigos chilenos que me han "adoptado".

¿Cuáles son tus lugares favoritos para salir o para hacer en la ciudad?

Para ahorrar dinero, mis amigos y yo solemos hacer fiestas o barbacoas o ir a casa de nuestros amigos en lugar de salir a los bares. Hay algunos "bares gringos" que frecuentamos para la hora feliz (California Cantina), y los barrios que mencioné antes donde hay bares y clubes. Me encanta el bar Liguria para tomar una copa o una buena comida y a mis amigos les encanta Sergio's para comer hamburguesas. Voy a capoeira 3 días a la semana durante 2 horas, así que entre eso, mi trabajo y salir con mis amigos eso ha ocupado la mayor parte de mi tiempo hasta ahora. A veces mis amigos y yo jugamos al fútbol en el parque o vamos de excursión al Cerro San Cristóbal, que tiene unas vistas estupendas de la ciudad.

¿Cómo describirías a los santiaguinos?

Como dije antes, los chilenos son más reservados que otros latinoamericanos. Últimamente he leído y discutido mucho sobre la sensación de inseguridad de los chilenos, lo contrario de los orgullosos brasileños y argentinos. Podría seguir hablando de esto, pero seguro que no tienes tiempo. De todos modos, debido a su carácter reservado, puede ser difícil conocer gente. Como mujer, me parece que la mayoría de las mujeres te ignoran y muchos hombres son "cazagringas", que buscan algún botín gringa. Por supuesto, hay muchas excepciones, como mis dos compañeros de piso (ambos chicos) que han vivido con muchos extranjeros en el pasado. El problema es que, aunque Santiago es moderno y seguro, no es muy internacional, por lo que mucha gente aquí no tiene amigos ni conoce a nadie de otros países (aunque hay muchos argentinos aquí, comparten un idioma y, en su mayoría, una cultura), por lo que la comunicación intercultural no es una habilidad común.

¿Y el transporte público? ¿Es Santiago una ciudad apta para los caminantes?

Es curioso que lo preguntes, porque TranSantiago es uno de los temas de conversación más populares entre los chilenos. Hace un par de años (casualmente la primera vez que vine a Chile) iniciaron un nuevo sistema de transporte público en un esfuerzo por reducir las emisiones y mejorar la notoriamente mala calidad del aire. Pero ahora los autobuses y el metro cuestan más (entre 480 y 560 pesos por viaje, unos 75 centavos a 1,50 dólares). Sin embargo, comparado con el sistema de metro de DC al que estoy acostumbrado, es limpio, eficiente y barato. Hay muchos autobuses, el metro funciona a las mil maravillas e incluso hay un sitio web que te ayuda a planificar tu ruta. Es una ciudad grande, y sin duda puedes moverte a pie, pero para cruzar la ciudad el metro o los micros (autobuses) son el camino a seguir.

También puedes leer

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Subir

Este sitio utiliza cookies de Google para prestar sus servicios y para analizar su tráfico. Tu dirección IP y user-agent se comparten con Google, junto con las métricas de rendimiento y de seguridad, para garantizar la calidad del servicio, generar estadísticas de uso y detectar y solucionar abusos.